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美 '사상최대' 갤럭시 노트7 공식 리콜…수습국면 전망도
연합뉴스  |  Yonhapnews
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승인 2016.09.16  22:49:06
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새 제품 안전성 인정돼 삼성 계획 수용
장기화 우려는 일단 차단…사고 재발방지가 관건

미국 연방정부기관인 소비자제품안전위원회(CPSC)가 15일(현지시간) 삼성전자[005930] 갤럭시노트7의 공식 리콜을 발령한 것을 고비로 갤럭시노트7 제품 결함 사태가 수습국면에 접어들지 주목된다.

이번 공식 리콜은 휴대전화기 역사상 최대 규모이며 경고 수위도 역대 최고로, 이번 사태의 정점이 될 것으로 전망돼 왔다.

CPSC는 삼성 측이 준비한 새 제품에는 안전 문제가 없다고 판단하고 삼성 측의 자발적 리콜 계획을 그대로 수용했다. 이에 따라 리콜 처리가 순조롭게 이뤄지고 큰 사고가 재발하지 않는다면 갤럭시노트7 사태가 수습 국면에 접어들리라는 전망도 조심스럽게 나온다.

이번 리콜의 규모가 매우 크고 CPSC의 경고 수위가 매우 높은 것은 사실이다.

미국에서 공식 리콜이 발령된 갤럭시노트7의 대수는 미국 내에서만 약 100만대다. 이는 2008년 응급전화번호 통화시 음질 문제가 있어 리콜됐던 '크리킷 EZ' 휴대전화(28만5천대)의 4배에 가까운 수량이다.

CPSC는 또 이번 리콜 발표문의 제목과 본문에서 '심각한 화재와 화상 위험'(serious fire and burn hazards)이라는 역대 최고 수위의 경고 문구를 사용했다.

'심각한'이라는 수식어가 붙은 이런 표현이 미국 휴대전화 리콜에 쓰인 것은 사상 최초이며, 다른 종류의 제품에서도 매우 드문 일이다.

CPSC가 이처럼 강한 표현을 사용한 것은 갤럭시노트7의 배터리 과열 신고 사례가 매우 많았고 갈수록 빠른 속도로 늘었기 때문으로 풀이된다.

CPSC는 이달 15일 전까지 미국에서 판매된 갤럭시노트7에 대해 삼성에 92건의 신고가 접수됐으며, 이 중 화상 사례는 26건, 재산 피해 사례는 55건이었다고 전했다. 이 중에는 복수의 자동차 화재와 한 건의 차고 화재가 포함돼 있다.

미국에서 공식 리콜이 발령된 삼성전자 갤럭시노트7 [삼성전자 미주법인 홈페이지]
미국에서 공식 리콜이 발령된 삼성전자 갤럭시노트7 . (사진제공=연합뉴스)

 

지금까지 삼성전자와 캐나다·미국 정부가 발표한 내용을 종합하면 미국에서 신고된 갤럭시노트7 과열 사례 누계는 12일 기준 70여건, 15일 기준 92건이었다.

지난달 19일∼이달 1일(14일간) 하루 평균 1.3건 미만이던 미국 내 사고 신고 건수가 삼성전자가 제품 교환 프로그램을 발표한 이달 2일 이후 하루 평균 5.2건 이상으로 크게 뛰었다.

리콜에 따른 조치의 골자는 삼성전자가 이미 발표한 바와 마찬가지로 갤럭시노트7을 구입한 소비자가 환불 혹은 교환을 자유롭게 선택할 수 있도록 하는 것이다.

삼성전자는 결함이 해결된 새 제품들을 21일 또는 그 전까지 준비하겠다고 밝혔다. 이에 따라 미국 시장에서의 제품 교환은 한국보다 이틀 뒤인 21일에 개시돼 대략 월말까지 진행된다.

CPSC는 삼성전자가 준비한 대체용 새 제품들이 안전하다는 판단을 내린 후에 제품 교환 계획을 승인하고 공식 리콜을 발령했다.

일부 해외 정보기술(IT)매체 등에서 한때 CPSC가 다른 기종의 삼성 휴대전화에도 배터리 문제가 있을 수 있다고 보고 이를 리콜 대상에 포함할지도 모른다는 미확인 관측이 나온 적이 있으나, 다수의 예상대로 이런 관측은 빗나갔다.

미국에서 갤럭시노트7의 공식 리콜이 발령되고 이 문제가 미국 언론에서 크게 다뤄짐에 따라, 적어도 단기적으로는 글로벌 시장에서 삼성전자의 브랜드 이미지에 타격이 불가피하게 됐다. 미국이 매우 큰 시장인데다가 미국 정부의 소비자보호조치를 다른 나라에서도 중요한 참고 사례로 삼기 때문이다.

다만 미국 CPSC의 조치 검토와 공식 리콜 발령이 예상대로 비교적 빨리 이뤄졌기 때문에 사태가 장기화돼 소비자 입장에서 혼란이 가중되는 최악의 사태는 피할 수 있게 됐다. 삼성전자의 입장에서도 미국 규제당국으로부터 추가 조치를 명령받을지도 모른다는 우려는 일단 덜었다.

추가 사고가 발생하지 않고 리콜이 순조롭게 이뤄지도록 하는 것이 소비자, 삼성전자, 규제당국 등 모두에 가장 중요한 이유다.

이 때문에 삼성전자가 고객 정보를 가진 이동통신사와 협의해 리콜 대상 제품을 구입한 소비자가 사용중지 권고와 환불 혹은 교환 요령 안내를 직접 받을 수 있도록 하는 등 더욱 적극적 조치를 취하는 것이 바람직할 것이라는 의견도 일각에서 나온다.

이번 리콜 사태는 애플의 아이폰 7과 7플러스, LG전자의 V20 등이 나오는 9월 글로벌 프리미엄 스마트폰 시장에 큰 영향을 주고 있다.

갤럭시노트7은 지난달 19일 출시된 후 소비자들로부터 호평을 받았으나 9월 중 대부분 기간에 제품 판매를 할 수 없는 상황이 됐다. 이 제품의 정상 판매는 국내에서는 28일, 다른 지역 시장에서는 9월말이나 10월초에야 재개될 예정이다.

이에 따라 이달 16일 신모델을 출시한 애플과 이달 29일 V20을 내놓을 LG전자 등이 국내외 시장에서 반사 이익을 누릴 것으로 전망된다. /연합뉴스
 

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