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대중 수출 감소는 부산경제의 도미노 위축 부를수도[신년특집] - (中) 닥쳐온 위기, 시급한 대응
김형준 기자  |  samic8315@leaders.kr
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승인 2016.01.11  10:34:49
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▲ 중국경제의 경착륙에 대한 우려가 커지고 있는 가운데 수출의존도가 높은 부산도 부정적인 영향을 받을 것으로 보인다. 부산항 신항 컨테이너부두 위로 태양이 솟아오르고 있는 가운데 수출입화물 선적·하역작업이 분주하게 이뤄지고 있는 모습.

◇ 중 당국 성장둔화세 어느정도 감수
 중국경제 리스크에 대한 전망은 단기와 중장기로 나뉜다. 단기적으로는 중국경제의 성장둔화에 따른 여파는 크지 않을 것으로 보인다. 우리나라 역시 아직까지 중국 리스크의 직접적 영향력은 제한적이다.
 하지만 중국경제의 연착륙에 대한 대비와 함께 경기부양책에 대한 관심이 필요하다는 목소리가 나오고 있다. 특히 중국경제의 성장둔화세는 중국정부도 용인하는 분위기이므로 둔화에 직격탄이 되는 대중국 수출 의존도가 높은 기업들의 대비가 요구된다.
 중국정부가 2008년 금융위기 때 경기부양을 위해 가전하향(농촌지역 가전제품 보내기), 이구환신(옛 제품을 신제품으로 교환)과 같은 가전제품 소비촉진 정책을 전개한 사례에 비춰볼 때 급랭된 시장소비를 활성화하기 위해 일시적 부양책 전개도 예상되므로 기회로 활용할 수 있는 준비도 필요하다.  
 외환보유고와 관련해서는 중국정부가 2014년부터 외환보유고 축적보다는 효과적인 활용으로 변화를 시도하고 있기 때문에 감소는 예정된 수순이라는 시각이 있다. AIIB(아시아인프라은행) 주도국이라는 역할적 지위와 ‘일대일로(一帶一路)’를 추진하기 위해 외환보유고의 활용이 유용하며 대량 투자될 전망이기도 하다.
 외환보유고가 너무 많으면 잠재적 리스크(핫머니, 미국 채권) 및 유지비용 문제도 있기 때문에 중국정부가 적정 수준으로 질적 활용도를 높이고자 한다는 것이다.
 하지만 중장기적인 관점에서 보면 중국경제 리스크에 대한 전망은 어둡다. 현재 시장에서 중국정부의 대응에 신뢰를 보내고 있는 상황이지만 당면과제가 수습되지 못하고 지연될 경우 대내외적으로 극심한 불확실성에 빠질 가능성이 제기되고 있다.
 중국이 저임금의 노동집약적 산업을 고부가가치 첨단산업으로 전환하기 위해서는 외자기업들의 참여가 필수적인데 이에 적합한 투자환경도 개선시켜야 한다. 저임금의 노동집약 산업들이 인근 베트남 인도네시아 인도 등으로 이전됨에 따라 산업공동화 발생이 우려되는데 이를 대체할 수 있는 투자유치 확대 요구도 거세지고 있다.
 ‘일대일로’ 전략 추진을 통해 중국경제 성장을 견인하려는 계획이 차질을 빚을 경우 ‘중진국 함정’에 빠질 가능성도 크다.
 중진국 함정은 성장동력 약화로 더 이상의 성장을 하지 못한 채 중진국에 갇히게 되는데 러시아, 브라질, 남아프리카 등이 대표적이다. 수출 부진이 지속되고 제조업 가동률이 하락할수록 실업난, 경제침체 등 국가 전체적으로 위기에 빠질 수 있다는 우려다.

◇ 부산의 대중국 수출 계속 감소 추세
 중국경제 리스크가 커지면 수출 의존도가 높은 부산지역은 부정적인 영향을 받을 수밖에 없다. 우선 중국리스크는 부산지역 경제의 활력을 저해한다. 중국에 대한 수출감소는 지역경제의 생산, 투자, 일자리에 부정적 영향을 유발하는 도미노 현상을 초래할 가능성이 있다.
 기업의 부가가치 창출금액이 감소하면 재투자와 고용 여건이 어렵기 때문에 중국리스크는 결과적으로 지역경제 활성화를 저해시키는 요인으로 작용한다. 중국 리스크가 장기화할 경우 우선 경기침체로 인해 취업자가 감소하는 등 전반적인 고용 상황도 악화될 수 있다.
 부산의 대중국 수출은 지난해 2월부터 전년동기 대비 하락 추세를 보이고 있으며 지난해 8월에는 수출액이 1억3400만 달러로 전달대비 24.7% 급감하기도 했다. 이는 2014년 1월 이래 기록한 대중국 수출 최저치이다. 대중국 수출 상황의 악화를 반영하듯 2014년 11월부터 부산의 최대 수출국이 중국에서 미국으로 바뀌기도 했다.
 지역기업의 대중국 투자진출을 위축시키는 상황도 불러온다. 수출을 통한 제품판매가 원활하지 못한 기업일수록 투자심리가 크게 위축되기 마련인데 이에 비춰볼 때 대중국 투자 심리 역시 감소할 것으로 전망된다. 현재 유럽의 경기회복이 부진하기 때문에 소비수요 역시 늘어나지 않을 것이라는 예상으로 기업들의 생산량은 감소하고 시설투자에 대한 견해도 소극적이다.
 일각에서는 한중 FTA 발효로 대중국 투자가 곧 활기를 되찾을 것이라는 시각도 있으나 이전처럼 회복하기는 어려운 상황이라고 전문가들은 말한다. 부산을 찾는 중국관광객 및 소비액에도 변화가 생긴다. 부산을 방문하는 최대 관광객은 일본인에서 중국인으로 대체될 정도로 중국인 관광객의 해외여행이 급증했으나 위안화 절하로 제약이 예상되고 있다. 
 하지만 환율 변동은 일시적인 변수이고 현재 한중 간 비자면제 방안이 검토되고 있기 때문에 실질적으로 장기간 크게 위축되지는 않을 것이라는 것이 대체적인 평가다. 하지만 부산 방문 중국인관광객의 소비는 크지 않을 것으로 보인다. 중국에서 침체된 내수소비를 활성화 하기 위해 자체적으로 다양한 할인행사를 진행하기 때문이다.

   
 

 
◇ 지역 주력산업 경쟁력 제고 필요
 이러한 중국발리스크에 대한 영향에서 벗어나기 위해서는 부산의 발빠른 대응방안 마련이 필요한 시점이다. 우선 지역 주력산업의 경쟁력을 제고시켜야 한다는 목소리가 설득력을 얻고 있다. 부산기업들은 수출 점유율과 성장률이 모두 높은 ‘스타 수출품’이 없기 때문에 이에 대한 육성이 시급하다. 또 수출 품목별 차별화 전략으로 안정적 수출 규모를 확보해야 한다.
 예를 들어 조선기자재 분야는 높은 기술력 축적에 의한 경쟁력을 확보하고 있지만 중국과 조선기술 격차가 좁혀지는 상황이므로 중국의 추격을 극복하기 위해서는 대형 조선사와 중소 조선사 간의 역할 분담과 집중이 필요할 것으로 보인다. 중국의 소비시장 공략의 성공 여부는 고급화에 달려 있기 때문에 고부가가치화가 중요하고 지역별 맞춤형 수출품 공급도 필요하다.
 중저가는 이미 중국로컬 기업들에 의해 장악되어 있기 때문에 외자기업에게는 기회가 없다.
 부산상하이무역사무소·코트라 중국 현지 무역관과 협력해 중국 도시별 수출 수요 품목을 발굴하고 공략해야 한다.
 두 번째는 수출시장의 다변화를 꾀해야 한다. 부산의 전통적인 주요 수출국인 중국시장 뿐만 아니라 신흥시장을 개척하는 적극성으로 수출 다각화를 시도할 필요성이 있다. 예를 들어 인도의 뭄바이·고아·첸나이 등은 항만도시로서 조선·자동차 등 관련 산업이 발달했기 때문에 조선기자재·자동차부품 같은 부품소재산업 진출에 유리하다. 부산기업의 수출 확대를 위해 바이어 초청 수출상담회를 확대 개최하고 중소기업에 대한 마케팅 지원 등 지원시스템 강화도 이뤄져야 할 것이다.
 세 번째로는 중소기업 지원 강화로 경쟁력을 제고시켜야 할 필요성이 있다. 대중국 수출비중이 높은 중소기업에 대한 애로사항 청취와 신속한 해결이 이뤄져야 한다. 대중국 수출기업들에 대한 정책자금 지원으로 자금유동성 악화를 완화하고 매출감소와 수익성 악화로 피해를 입지 않도록 자금 지원도 이뤄져야한다.
 네번째로는 중국의 신규산업 육성 등에 대한 지속적인 모니터링과 기회에 편승발전하는 부산만의 전략 수립이 필요하다. 중국에서는 제조업을 선진국 수준으로 육성하기 위해 자동화 설비, 로봇사업, 산업 소프트웨어 및 칩 설계 분야에 대한 관심이 고조되고 있다.
 ‘중국 제조 2025’는 중국이 제조 강국으로의 도약 의지를 표명한 것으로 향후 10년간 IT, 신소재, 바이오 외에 고정밀 디지털제어 공장기계, 로봇, 첨단기술선박, 선진형 철도, 에너지 절감 및 신에너지 활용 자동차 등 10개 부문을 집중적으로 육성함을 목표로 하고 있다. 또 중국은 ‘일대일로’를 통해 아시아경제권 형성을 위한 인프라 구축에 박차를 가하고 있는 데 부산시가 이를 겨냥한 투자전략 수립과 동승할 수 있느 기회를 모색해야 한다는 흘러나오고 있다.
 이 외에도 위안화 절하라는 악재속에 중국인 관광객 유치를 확대하고 재방문률 제고를 위해 중국인 관광객 수용태세 점검과 개선을 통해 중국인 관광객 유치를 강화해야한다. 또 내수부진과 수출둔화를 대비해서라도 고용사정 개선에 더욱 주력할 필요가 있다.

김형준 기자 samic8315@leaders.kr 

 

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