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'맨홀의 높이조절 가능한 밸브실' 호평[기업탐방] - (주)DK금속
김형준 기자  |  samic8315@leaders.kr
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승인 2015.08.10  09:55:58
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세계 최초 개발, 차량 등 안전사고 예방
국내 지자체 200여곳 납품...재구매 이어져 
신사업 진출·공장 확대이전 등 도약 앞둬

   
(주)디케이금속은 2005년 설립돼 고기능성 맨홀 및 밸브실 제품을 제조·공급해오고 있는 강소기업이다. 세계 최초로 이 회사가 개발한 맨홀의 높이조절이 가능한 밸브실’은 전국 각 지자체 200여 곳에 공급되는 등 기술력과 기능에서 호평을 얻고 있다. 디케이금속 공장내부에 ‘높이조절용 맨홀’ 제품이 쌓여져 있다. 

맨홀은 상하수도관, 통신선, 가스관, 배수로 등 복잡 다양하게 얽혀 있는 지하세계를 지상과 이어주는 통로 역할을 한다.
 흔히 도로 및 인도에서 마주치는 맨홀은 사람들의 일상생활에 녹아들어 있지만 가끔은 인간의 목숨까지 위협하는 위험요소로 둔갑하기도 한다.
 폭우가 쏟아지는 날 지하수가 역류하며 솟구치는 맨홀, 약해진 지반 탓에 땅 속으로 푹 꺼져버리는 맨홀, 누군가가 훔쳐 달아나 뻥 뚫린 구멍만을 남긴 채 사라져버린 맨홀 등이 모두 보행자와 차량에 ‘함정’이 되는 것이다.
 경상남도 김해시 한림면 퇴래리에 위치한 DK금속은 지난 10여년간 고기능성 맨홀 제품을 시장에 공급하며 이 분야의 새로운 장을 열어가고 있는 리딩컴퍼니이다.
 20명의 직원을 두고 2015년 매출 70억원이 예상되는 중소기업이지만 지난 15년간 끊임없는 기술연구개발을 통해 축적한 탄탄한 기술력만큼은 동종업계의 추격을 불허하는 강소기업이다.
 이 회사는 2007년 획득한 ISO 9001, KSA 9001 품질경영시스템을 비롯해 벤처기업(2010), ISO 14001:2004 환경경영시스템(2012), 싱글PPM(2012), 성능인증업체 지정(2013), 조달청우수제품 인증(2013), 이노비즈기업(2014) 등 각종 인증 및 다수의 특허(6건),실용신안(2건), 디자인등록(12건)을 보유하고 있다. 2001년 전신인 현대특수강으로 출발해 2005년 설립된 이 회사는 밸브실, 높이조절장치, 열교환기, 압력용기 등의 제품을 전문적으로 제조·공급하는 기업으로 주력제품은 ‘맨홀의 높이조절이 가능한 밸브실’이다.
 2013년 세계 최초로 개발한 이 제품은 현재 국내에서 유일무이하게 DK금속만이 공급하고 있다. 밸브실이란 상수도, 일반용수, 공업용수 등의 배관망 중 제수변, 공기변, 감압변, 가압펌프, 스케일부스터 등의 유지관리를 용이하도록 하기 위해 만들어진 맨홀을 포함한 지하에 매설되는 강구조물을 말한다.
 기존의 시장에 공급되어온 타사의 밸브실 제품은 맨홀의 높이조절이 불가능해 매설 후 도로 재포장시 맨홀과 도로가 수평을 이루지 못하고 이러한 높낮이 차이는 차량의 승차감 저감, 교통흐름 방해로 인한 교통체증 유발, 차량통행시 소음 및 진동발생, 차량의 타이어 파손 등의 주요 요인으로 작용하며 차량에 불편한 상황을 초래했다.
 이외에도 단차가 발생한 맨홀 위를 달리는 차가 지나가는 보행자에게 물 세례를 퍼 붓는가 하면 보행자가 맨홀에 발이 걸려 부상을 당하는 사례가 발생하는 등 보행자에게도 적지않은 피해요소가 되어왔다.
 하지만 DK금속이 공급하는 ‘맨홀의 높이조절이 가능한 밸브실’ 제품의 경우에는 높이조절장치를 통해 맨홀프레임의 미세한 높이조정(최대 350mm)이 가능하고 3축 체인 스프라켓방식으로 높낮이 조절이 편리한 것이 특징이다. 도로 재포장시 손잡이 형태의 조절장치를 돌리면 맨홀 높낮이를 자유자재로 조절할 수 있어 맨홀과 도로의 수평 조정이 가능해 차량과 보행자의 안전사고를 미연에 방지할 수 있다는 것이 이 제품의 가장 큰 강점이다. 또 제품 투입구가 밸브실 상부에 별도로 설치되어 밸브의 시공 및 교체가 용이하고 공장에서 완제품형태로 제작해 현장에 설치됨에 따라 시공시간 단축 등의 시공성을 크게 향상시킨 것도 특징이다.
 기존 시장에 공급되는 밸브실 제품의 경우에는 밸브실 내부에 설치될 밸브의 투입구가 없어 맨홀 뚜껑으로 투입 후 작업하는 과정을 거쳐야 하기에 많은 시간이 소요되고 사용중 밸브 교체 상황이 발생하면 밸브실 본체를 분해하고 재용접하는 과정이 발생해 본체 누수발생과 교체시간 및 비용이 과다하게 소요되는 단점을 지니고 있다.
 DK금속의 높이조절용 밸브실의 종류는 원형타입, 돔형타입 2가지로 구성되어 있으며 높이조절장치만 별도로 공급하고 있기도 하다.    
 이 회사가 세계 최초로 개발한 ‘높이조절장치’는 한국기계연구원의 하중시험 및 작동시험 성능테스트를 통과해 2013년 조달청 우수제품 인증 과정 당시에도 심사위원들이 제품의 기술력과 기능에 감탄사를 자아냈다는 후문이다.
 이 제품은 김해시, 창원시 등 경남지역 지방자치단체를 비롯해 국내 각 지방자치단체 200여 곳에 공급이 이뤄지고 있다.
 이외에도 DK금속의 높이조절장치의 최근 3년간 조달납품 실적은 총 485개에 이르고 있고 한번 제품을 구입한 곳은 어김없이 재구매로 이어지는 등 시장에서 호평을 얻고 있다.
 국내뿐만 아니라 해외바이어들도 높은 관심을 보이고 있어 현재 일본, 아랍에미레이트 등에 수출을 앞두고 있기도 하다.
 ‘맨홀의 높이조절이 가능한 밸브실’ 제품이 톡톡히 효자 노릇을 하고 있지만 DK금속은 안주하지 않고 미래의 먹거리를 위해 ‘가스 드라이어(gas dryer)’분야의 신사업에 진출하는 등 공격적인 경영에 나서고 있다. 가스 드라이어(gas dryer)는 압축공기 또는 천연 습가스로부터 수분을 제거하는 장치로 DK금속이 2013년 연구개발에 성공한 이후 지난해 월드파워텍과 합작으로 우즈베키스탄에 20대를 첫 수출하며 해외시장 공략에 첫 시동을 걸었다.
 현재 이 회사는 러시아에 독자적인 에이전트를 설립하는 등 본격적인 수출 기반 마련에 박차를 가하고 있다.
 가스드라이어 시장은 현재 캐나다 Xebec사를 비롯해 세계 3대사가 주도하고 있지만 가격경쟁력을 앞세운 DK금속이 뛰어들어 세계 시장판도에 변화가 예상되고 있다. 가스 드라이어는 천연가스 매장량이 풍부한 러시아 및 인도네시아 등 가스개발 국가의 수요가 많고 시장규모도 지속적으로 증가(5조, 2015년)하고 있는 추세에 있다. DK금속은 내년에는 공장 확대이전을 통해 새로운 도약을 꾀하고 있기도 하다. 내년 상반기 부산 강서국제 물류단지에 계획대로 공장 이전이 완료되면 대형 밸브실 작업도 가능해져 부가가치를 높일 수 있는 제품 생산시스템이 구축될 전망이다.
 이선동 대표이사는 “앞선 기술력을 바탕으로 최고 수준의 제품을 끊임없이 시장에 공급해가겠다”며 “향후에는 수처리 관련 사업 등 기존의 사업영역에서 벗어나 친환경 분야의 시장을 선도하는 기업으로 거듭나겠다”고 말했다.

김형준 기자  samic8315@leaders.kr

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