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발효홍삼 ‘컴파운드케이’, 사포닌과 무슨 차이?
장준영 기자  |  pamir63@leaders.kr
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승인 2019.10.10  17:59:01
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홍삼하면 많은 이들이 사포닌(진세노사이드)을 떠올린다. 피로개선, 면역기능 강화, 항염, 기억력 강화 등 익히 알려진 홍삼의 효능이 사포닌에서 비롯되기 때문이다.
 
그런데 최근 인기를 끌고 있는 발효홍삼을 보면 사포닌 대신 ‘컴파운드케이(Compound K)’라는 낯선 성분을 내세우고 있다. 컴파운드케이는 무엇이며, 사포닌과 어떤 차이가 있을까.
 
컴파운드케이는 사포닌의 최종대사물질이자 인체 흡수 가능한 형태를 말한다. 홍삼의 사포닌은 분자 크기가 커서 체내에서 미생물에 의해 저분자로 잘게 쪼개져야만 흡수가 이뤄지는데, 저분자로 잘게 쪼개진 사포닌이 바로 컴파운드케이인 것이다.
 
다만 모든 사람들이 사포닌을 컴파운드케이로 분해할 수 있는 것은 아니다. 국내 통계에 의하면 한국인의 37%는 장내에 사포닌을 분해하는 미생물이 없는 상태로, 이런 사람들은 아무리 홍삼을 먹어도 컴파운드케이로 분해가 안 된다. 즉, 홍삼을 체내에 흡수시키지 못하는 것이다.
 
이에 누구나 홍삼을 흡수할 수 있게 만든 것이 발효홍삼이다. 발효홍삼은 장내환경과 유사한 무산소 상태에서 미생물을 이용해 홍삼을 컴파운드케이화함으로써, 장내에 사포닌 분해 미생물이 없거나 부족한 사람도 홍삼의 효능을 기대할 수 있게 한다.
 
실제로 경희대학교 김동현 교수는 한 인터뷰를 통해 “사포닌을 분해하는 장내 미생물이 없거나 적은 사람이 발효홍삼을 먹으면 장내 미생물이 있는 사람처럼 사포닌을 흡수할 수 있다”고 말했다.
 
다만 시중에서 발효홍삼 제품을 구입할 땐 몇 가지 주의하는 것이 좋다. 특히 어떤 종류를 선택하든 컴파운드케이 수치가 명시돼 있는지 따져보고 구입하는 것이 필요하다.
 
발효홍삼의 효능은 컴파운드케이에 의한 것인 만큼 제품에 컴파운드케이 수치를 명확히 표기돼 있어야 믿을 수 있다. 만약 컴파운드 케이 함량을 기재하지 않고 있다면 피하는 것이 좋다.
 
아울러 흡수율이나 흡수속도를 강조하는 제품이라면 자체 원료를 이용한 임상시험 결과가 있는지도 확인해 볼 일이다. 일부 업체 중에는 일반적인 발효홍삼 데이터를 가지고 마치 해당 제품을 이용해 얻을 수 있는 효과인 양 홍보하는 경우도 있기 때문이다.
 
시판 발효홍삼 브랜드 가운데 제품 겉면에 컴파운드케이 수치를 명시하면서 원료의 임상 연구까지 완료한 곳은 ‘더작’ 등 일부 브랜드가 있는 것으로 알려져 있다.
 
최근 홍삼 사포닌의 흡수력을 높인 발효홍삼 제품이 주목받고 있다. 발효홍삼 제품을 잘 고르기 위해선 제품에 컴파운드케이 표기가 되어 있는지 따져보는 것이 필요하다. 아울러 원료까지 꼼꼼히 체크하면 좋은 발효홍삼을 구입할 수 있다. 장준영 기자 pamir63@leaders.kr
 
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