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“고령화속도 빠른 부산, 지자체와 지역기업 대비해야”부산연구원 ‘일자리브리프 : 인구고령화와 일자리 대책’ 보고서
홍 윤 기자  |  forester87@leaders.kr
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승인 2019.08.22  21:03:16
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“부산시 고령인구비중 전국 광역시 중 가장 높아…2040년 37.1%까지 ↑”
“고령화 장기적으로 지역경제에 부담…고령인력 활용방안 찾아야”

 
   
▲ 올해 통계청이 낸 지역별 고령인구 비중 그래프. 부산이 광역시 중 가장 고령인구 비중이 높다. [부산연구원 제공]


광역시임에도 부산이 고령인구 비율이 다른 지역에 비해 높게 나타나 빠르게 진행되는 고령화의 부정적 영향을 최소화하거나 극복방안을 찾는 것이 시급하다는 의견이 나왔다.

부산연구원은 22일 ‘BDI일자리브리프 : 인구고령화와 일자리 대책’ 보고서를 내고 “인구고령화는 지구촌 공통의 현상이지만 우리나라, 특히 부산은 그 속도가 지나치게 빠르다”고 지적했다.

보고서가 인용한 올해 통계청 자료에 따르면 2017년을 기준으로 부산시의 고령인구비중은 17.5%로 서울과 세종을 합한 전국 광역시 중 가장 높다. 광역지자체 전체를 놓고 봤을 때도 14.9%인 전국평균을 상회하는 것은 물론 전남, 경북, 전북, 전남, 강원 다음으로 고령인구 비중이 높다.

이런 추세대로라면 2040년 부산의 고령인구 비중은 37.1%까지 늘어날 것이라는 것이 통계청의 분석이다.

문제는 이런 고령화가 장기적으로 지역경제에 부정적인 영향을 미친다는 점이다.

보고서를 작성한 박성재 한국노동연구원 전문위원은 이에 대해 “고령화 수준이 높은 지역은 노동력 부족 현상이 발생하고, 고령화 진행속도가 빠른 지역은 경제활력이 빠르게 약화된다”며 “인구구조 변화와 경제성장의 관계를 살펴보면 고령화 정도가 높은 국가나 지역일수록 경제성장률이 하락하는 경향을 보인다”고 분석했다.

그럼에도 불구하고 지자체는 물론 기업과 지방자치단체의 대비는 미흡하다고 보고서는 꼬집는다. 특히 사업체 규모가 작을수록 고령자 비중이 높아 중소기업이 많은 지역에 더 심각한 상황인 것으로 분석한다.

박 전문위원은 “1998년 13.0%였던 사업장 내 고령자 비중이 지난해 28.1%까지 올랐고 100인 미만 사업장은 이미 30%를 넘어선 상황”이라며 “고령사회에 대한 사회적 위기의식과는 달리 기업들은 인건비 부담을 이유로 고령자를 조기퇴출하는 관행이 여전함”을 원인으로 진단했다.

고령인력 비중이 증가하고 있지만 작업환경 개선, 직무구조 개편, 고령인력 역량개발, 임금피크제 적용 등의 노력이 아닌 ‘조기퇴출’을 택하고 있는 실정이라는 분석이다.

특히 보고서는 통계청의 조사를 인용해 밝힌 바에 따르면 부산의 경우 지난해를 기준으로 취업자 중 50세 이상 고령자 비중이 다른 지역에 비해 높은 상황이기 때문에 다른 지역에 비해 향후 인력수급에 더욱 어려움을 겪을 것이라 덧붙이기도 했다. 지난해 전국의 지역별 취업자 중 고령자인 경우는 40.5%인데 비해 부산은 42.3%로 평균 이상이다.

이에 따라 부산이 다른 지역에 비해 고령화 문제가 더 심각한 상황이기 때문에 중앙정부 차원의 정책 외에도 지역특성에 맞는 고령자 고용정책과 기업의 대비가 필요하다는 지적이 제기된다.

구체적으로는 ‘주된 일자리에서 오래 일하기 정책’ 에 집중해 축적한 경험과 지식을 활용할 수 있도록 하기 위해 임금피크제를 활용하고 지자체는 고령자에 적합한 직무를 발굴해 일자리 전환을 지원할 수 있다.

또 부산처럼 생산가능인구 감소폭이 큰 지역은 경력단절여성, 은퇴인력과 같은 유휴인력 활용방안을 마련할 필요가 있다고 보고서는 제언했다.
 
홍윤 기자 forester87@leaders.kr
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